未来に繋ぐコーフボール日本代表の戦いー歓喜と涙、南アフリカの14日間ー前編

2019年8月上旬、南アフリカ、ダーバンという異国の地で戦う日本人チームの姿があった。

あなたはコーフボールという競技をご存知だろうか。男女混合のスポーツ。バスケに似たスポーツではあるが、ドリブル禁止、360°どこからでもゴールを狙える、接触プレーは禁止されているなどの特徴がある。オランダで発祥し、世界選手権の開催は今回が11度目。日本ではマイナースポーツと分類されるだろうが、現在は全国で7つのチームが活動している。

日本コーフボールの歴史

日本コーフボール界の歴史は、想像より古いと思われるだろうか。1991年に協会が設立された。世界選手権への初出場は1999年、続く2003年に大会出場も、どちらも勝利はなく最下位に沈んだ。その後は世界選手権への出場が叶わず、10年もの時が過ぎる。

今から5年前のアジア・オセアニアコーフボール選手権2014(以下、AOKC)この大会で上位に入れば世界選手権への出場機会を獲得できる。しかし、集まったメンバーはまだ初心者が多く、またしても世界選手権への切符は持ち越しとなった。

世界選手権への出場を目標に、本格的に改革へと走り始めた。AOKC2018を日本に誘致し、選手を揃えて大会に臨んだ。

大会では台湾、中国、オーストラリア、香港に続く5位の成績を収め、翌年行われる世界選手権への出場権を獲得。普及、強化面の活動に力を入れた日本コーフボールの取組が実り出場枠を勝ち取ったのだ。それは、選手、監督、大会運営に関わるスタッフ、日本コーフボールのファミリーでもぎ取った世界選手権への切符だった。

日本代表としては16年ぶりの出場、現メンバーの最古参は古木監督兼選手は、コーフボールを始め14年。つまり今大会の選手は、誰一人この舞台で戦った者はいない。

参加する20チームの中では、2番目に低い世界ランクの日本。「まずはコーフボールを楽しむ、そしてチャレンジの姿勢を忘れないこと」勝利を目指し、全17名の選手・スタッフが一丸となって世界の舞台に挑んだ。

世界の壁

ついに開幕した世界選手権。日本はドイツ、ポルトガル、南アフリカと同グループに所属。初戦、第二戦は世界ランキング5位のドイツ、同8位のポルトガル相手に差を見せつけれる。

ヨーロッパ相手に歯が立たず、悔しさを味わうには25点は十分すぎる差だった。明らかな身長差だけでなく、パスやシュート、守備と個人のレベルの高さを目の当たりにした。世界トップ10に到達するまでのロードマップをどのように描くのか。

リーグ戦があり、定期的に試合のできる環境。若い世代が次々に出てくる仕組み。本気で世界で上に行くためには、今の普及状況から数段階レベルを上げる必要がありそうだ。

歓喜の瞬間

グループ予選では3位以上に入ることで、上位16カ国の順位決定戦に進出が決定する。グループ最終戦の相手は南アフリカ。世界ランキング15位、日本の24位に対して数字上では格上だ。開催国相手に今大会初の勝利、そして世界選手権史上初の勝利を目指す日本代表。

試合は序盤から攻勢に出る。古木を筆頭に女性選手が得点を重ねる理想的な試合展開。1,2戦目以上に集中し、相手の攻撃を防ぎ、確実にシュートを決めていく。守備面でも相手に自由に攻撃させず失点を抑える。

試合終盤、9点目の差をつけるシュートが決まるとその瞬間は訪れた。体育館にブザーが鳴り響き、日本選手の顔には笑顔が弾ける。大会初勝利。徐々に嬉しさが伝わり、ベンチに戻ると初勝利の喜びに抱き合う者、涙を流す者。第一の目標を達成し、ベスト16へと駒を進めた。

日本ではYoutubeの生配信で観戦していたコーフボールファミリーが、SNS上で祝福コメントを投稿していた。一歩一歩、前に進んでいたからこそ見ることのできたこの景色。

これまで関わってきた全員の活動がこの勝利に繋がった。

後編はこちらになります。

未来に繋ぐコーフボール日本代表の戦いー歓喜と涙、南アフリカの14日間ー後編

 

【コーフボール】
男4女4のmix genderスポーツ。ドリブル禁止でパス主体のゲーム。ゴール周り360°どこからでもシュート可能なスポーツ。現在は、東京、大阪、埼玉、千葉、石川、横浜、岡山のチームが主に活動している。

日本コーフボール協会
公式HP:http://korfball.jp/
公式Twitter:https://twitter.com/Japan_Korfball?s=17

 

筆者:https://twitter.com/k0sk_vektor
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